Simone Mahrenholz


 Ph.D. (TU Berlin), Habilitation (FU Berlin), Associate Professor

AREAS OF SPECIALIZATION:  Aesthetics and its relation to epistemology; 'continental' philosophy; existentialism; phenomenology; philosophy of music; philosophy of creativity; the arts and cognition; philosophy of film; media-theory; philosophy of language and symbolization.

AREAS OF INTEREST: Philosophy of Mind and A.I. as related to creativity; non-conceptual forms of thinking; enactivism/embodied mind; philosophy of death; the analog/digital-relation in cybernetics, ecology and systems theory (e.g. Gregory Bateson); (New) music and philosophy; sound and music in film; the concept of 'improvisation'.

For an updated version of my CV plus a list of publications see my webpage on

Current research projects (selection):

- Philosophy of Creativity - and its consequences for our notions of epistemology, thinking, cognition, philosophy of mind

- The Paradox of Precision (on an overlooked ambiguity, as tangible for instance in the epistemological shifts between Descartes, Leibniz and Baumgarten as well as in Kant between his First and Third Critique)

- History of the Continental-Analytic Divide

- Anti-philosophy as meta-philosophy in Wittgenstein and his followers

Generally speaking my philosophical interests relate to questions of truth, knowledge, ‘reality’, and cognition: What is it and how do we get there? This contains not only the narrow sense of true propositions or justified true beliefs, but more broadly: What is the nature of reality and its principles? (Ontological and metaphysical question.) How do human knowledge, perception, and experience relate to the ‘world’? (Epistemological question) What kind of knowledge is needed for leading a life of meaning, and how do we distinguish our individual approach from socially imposed rules and values? (Practical and existential question) Further: What is the role of the arts in life, in discovering, describing and altering the world and the self? (Aesthetic questions)

These  topics are intimately related to epistemology and philosophy of language. By examining forms of perceiving, understanding, and articulating the world and ourselves, we ask: What are the manifold symbol systems (languages) we employ both within and outside of discursive language, and how do we translate between them? Further: How do bodily action and interaction participate in perceiving, thinking, and acting? – I address these topics in my first book, on art – in particular music – and cognition: Musik und Erkenntnis (Music and Cognition), Stuttgart: Metzler, 22000. Also, numerous articles on epistemology, aesthetics, media, and philosophy of music address these questions (cf. link above).

Related research addresses the philosophy of creative thought and action: the processes involved in invention, imagination, or problem-solving and the construction of models, artefacts and theories. This is the topic of my second monograph: Kreativität – Eine philosophische Analyse (Creativity – A Philosophical Analysis), Berlin: Akademie-Verlag, 2011). This book outlines a logical conception of the ways in which creative processes arise: how newness in thought and action comes logically into being. It further exemplifies this point with theory-elements by Leibniz, Kant, Wittgenstein, Nelson Goodman and Gregory Bateson among others. My thesis is that the philosophical analysis of creative processes bears direct consequences for key philosophical concepts such as rationality, cognition, thought, valid reasoning, precision, understanding, and more. And it relates to processes of theory- and model-construction in scientific research, the arts and everyday life.  

Methodologically I favor approaches that combine analytic clarity with continental breadth and vision - as exhibited for instance by authors such as Hilary Putnam, Nelson Goodman, or Galen Strawson, among others. I also regard the history of philosophy as having ongoing potential for contemporary systematic questions.

Prior to studying philosophy I studied music (concert piano) at the University of Music, Theatre and Media in Hannover, Germany, with an ongoing interest in what and how music 'means' and how its impression of "truth" and "revelation" comes into being.  During my post-secondary education (until 2002) I also worked as a film-and music critic for major German newspapers, journals, and Spiegel-Online.

Publications (selection)


Kreativität – Eine philosophische Analyse. (Creativity – A Philosophical Analysis), Akademie-Verlag, Berlin / Academy Press Berlin, 2011

Musik und Erkenntnis. Eine Studie im Ausgang von Nelson Goodmans Symboltheorie (Music and Cognition. A Study departing from Nelson Goodman’s Theory of Symbols) Stuttgart-Weimar (Metzler Press), 1998

Second edition of Musik und Erkenntnis (above) Stuttgart-Weimar (Metzler Press), 2000

Edited / co-edited Works

Drehmomente. Philosophische Reflexionen für Sybille Krämer (Festschrift, Online-publication, ed. with David Lauer, Werner Kogge, Alice Lagaay, Mirjam Schaub, Juliane Schiffers), 2011

Special: „Reflexivität in den Künsten - Zum Selbst- und Fremdbezug des Symbolischen in ästhetischen Medien" (Reflexivity in the Arts), in: ZÄK 55,2: w. F. Ruda and G. Bertram. 2010

Geteilte Zeit. Zur Kritik des Rhythmus in den Künsten (Divided Time. Critiquing Rhythm in the Arts) Schliengen (Edition Argus); ed. together with Patrick Primavesi, 2005, 312 pp.


Dieter Henrich – Der Philosoph als Mensch. In:  Philosophie und Leben. Dieter Henrich zum 90. Geburtstag. Ed. Friedrich Vollhardt, Wallstein Verlag, Göttingen, 2018, pp. 112-120

Mit dem Nichts beginnen – Zum Entstehen von Sinn in Musik und Sprache. Eine Laudatio auf Dieter Mersch und Mark Andre. In: Jahrbuch der Bayrischen Akademie der Schönen Künste 31, 2017, Wallstein, Göttingen, 2018, pp. 305-321

Das gefährliche Schöne. In: Peter Nickl, Assunta Verone (eds): Schönheit ist Freiheit. Texte zum 5. Festival der Philosophie Hannover. LIT Verlag, Berlin-Münster-Wien-Zürich-London, 2018, pp. 39-53

‘Woody Allen: Annie Hall’. In: Stilepochen des Films: New Hollywood. Eds. N. Grob, B. Kiefer, Reclam, Stuttgart, 2017, 325-333

‘We do not make gestures – we are gestures of the environment’ – Flusser’s Aesthetico-Logical Critique of Contemporary Epistemology. In: Marshall McLuhan and Vilém Flusser’s Communication and Aesthetic Theories Revisited, eds. M. Pandilowski and T. Kohut, Video Pool Media Arts Centre, Winnipeg, Manitoba, 2015, pp. 203-215

The Copernican Turn in Musicology, or: Musico-logica and the hidden knowledge in music. In: Cultural Musicology IZine, publ. 2014

Was macht (Neue) Musik zu einer “Sprache”? Die Metapher der Sprachähnlichkeit und ihr Verhältnis zum musikalischen Denken. In: C. Grüny (ed): Musik und Sprache. Weilerswist (Velbrück), 109-118

Kritik des Musikverstehens. In: NZfM (Neue Zeitschrift für Musik) 4, 2011 (Schott Verlag): 26-30 

Komponisten als neue Philosophen? (Composers as New Philosophers?) In: M. Demuth, J. P. Hiekel (eds): Hören und Denken. Musik und Philosophie heute. Mainz (Schott), 2011, 39-50

Philosophie der Musik als Herausforderung für philosophische Erkenntnis-Konzeptionen. (Philosophy of Music as Challenge for Epistemology) In: Deutsches Jahrbuch Philosophie 2. C. F. Gethmann (ed), XXI. Deutscher Kongreß für Philosophie, Essen, Hamburg (Meiner), 2011, 1128-1147    

Mit der Philosophie gegen die Philosophie denken. (Thinking with Philosophy against Philosophy) In: Drehmomente. Philosophische Reflexionen für Sybille Krämer), 2010.           

Piktoriale Reflektivität – (Nach-)Denken über Bilder als Denken in Bildern. (Pictorial Reflexivity – Thinking about Pictures as Thinking in Pictures) In: ZÄK, 55, 2, 2010, 261-273            

Bildtheorie als Medientheorie. Der logische Doppelstatus der Bilder und sein paradoxaler Ursprung bei Leibniz und Kant. (Picture-Theory as Media Theory) In: K. Sachs-Hombach (ed.): Bild und Medium. Kunstgeschichtliche und philosophische Grundlagen der interdisziplinären Bildwissenschaft. Köln (Halem), 2006, 85-101

Der notationale Fehlschluß – Programmatik als produktive Selbsttäuschung in der Neuen Musik. (The Notational Fallacy – Productive Self-Deception in New Music) In: Paragrana, Berlin Bd. 15, 2006, 2, 197-206           

Kritik des Denkens. Kreativität als Herausforderung für Erkenntnis- und Rationalitätskonzepte. (Critique of Thinking. Creativity as Challenge for Concepts of Cognition and Rationality). In: Kreativität. XX. Deutscher Kongress für Philosophie, Sektionsbeiträge, Bd. 1, Ed. G.r Abel, Berlin (Universitätsverlag TU Berlin), 2005, 53-64         

Introduction to: Geteilte Zeit. Zur Kritik des Rhythmus in den Künsten (Divided Time. Critiquing Rhythm in the Arts), w. P. Primavesi. Schriftenreihe des Graduiertenkollegs „Zeiterfahrung und ästhetische Wahrnehmung“ (Time-Experience and Aesthetic Perception; see above section Monographs) 2005, 9-33  

Rhythmus als Oszillation zwischen Inkommensurablem. Fragmente zu einer Theorie der Kreativität. (Rhythm as Oscillation between Incommensurable Parts. Towards a Theory of Creativity) In: Geteilte Zeit. Zur Kritik des Rhythmus in den Künsten., Schliengen (Edition Argus), Eds. P. Primavesi and S. Mahrenholz, 2005, 155-170

Sein oder Sagen? Struktur und Bezugnahme in Musik und Sprache. (To Be or to Say? Structure and Reference in Music and Language) In: Musik jenseits der Grenze der Sprache, Ed. Christian Berger, Freiburg (Rombach), 2004, 47-62

Medien als Psychotechnologien. Derrick de Kerckhove und das programmierte Bewußtsein. (Media as Psycho-Technologies. Derrick de Kerckhove and the Programmed Consciousness) In: Mediendenken. (Thinking Media. Eds. D. Lauer and A. Lagaay, Frankfurt a. M. (Campus), 2004, 69-95           

Der Körper des Komponisten und der Widerstreit zwischen Sprache und Materie in der Neuen Musik. (The Composer’s Body and the Conflict between Language and Material)  In: Ausdruck – Zugriff – Differenz. Der Komponist Wolfgang Rihm.  Ed. H.–K. Jungheinrich, Mainz (Schott) 2003, 23-40              

Analogisches Denken. Aspekte nicht-diskursiver Rationalität. (Analogical Thinking. Aspects of Non-Discoursive Thought) In: Die Medien der Künste. Beiträge zur Theorie des Darstellens. Ed. D. Mersch, München - Paderborn (Fink), 2003, 75-91

What makes (new) music a „language"? The metaphor of speech resemblance and its relation to musical thinking. In: L’orizzonte filosofico del comporre nel XX secolo – The Philosophical Horizon of Composition in the 20th Century, Editor Gianmario Borio, Il Mulino, Bologna, 2002, 301-309

Logik, A-Logik, Analogik. Musik und die Verfahrensformen des Unbewußten. (Logics – A-Logics – Analogics.  Music and the Procedures of the Unconscious) In: Musik in der Zeit in der Musik. Eds R. Klein, E. Kiem, W. Ette, Weilerswist (Velbrück) 2000, 373-398

Musik-Verstehen jenseits der Sprache - Zum Metaphorischen in der Musik. (Understanding Music beyond Language – The Metaphorical in Music) In: Klang – Struktur – Metapher. Musikalische Analyse zwischen Phänomen und Begriff, M..Polth, O. Schwab-Felisch, C. Thorau (eds.), Stuttgart–Weimar (Metzler) 2000, 219-236

Körper und Erkenntnis (Body and Cognition) In: Filmgeschichte 14, September 2000, 24 – 27

Nelson Goodman und Jacques Derrida. Zum Verhältnis von (post-)analytischer und (post-)strukturalistischer Zeichen­theorie. (Nelson Goodman and Jacques Derrida. On the Relationship between (post–)analytical and (post-)structural Symbol-Theory) In: Rationality, Realism, Revision. Perspectives in Analytical Philosophy, Ed. J. Nida-Rümelin, Berlin (de Gruyter), 1999, 254-264

Logik - A-Logik - Analogik. Welcher Organisationsform folgt nicht-digitale bzw. nicht-diskursive Symbolisation? (Logics – A-Logics – Analogics. On the Organization of non-discoursive, and non-digital Symbolization) In: Die Zukunft des Wissens. XVIII. Deutscher Kongreß für Philosophie, Konstanz (UVK Universitäts-Verlag) 1999, Ed. J. Mittelstraß, 563-570

translated into Hungarian: (Peter Csobo): Logica, a-logica, analogika. A zene és tudattalan müködésformái. In: Vulgo 2005, 1/2, 214-229

Music and Cognition. An Application of Nelson Goodman's Theory of Symbols to Music. In: Music and Signs. Semiotic and Cognitive Studies in Music. Ed. Ioannis Zannos. ASCO Art and Science, Bratislava, 1999, 71-84

Zur Physiognomie von Grenzen. Symbol- und subjekttheoretische Überlegungen, ausgehend vom Medium Film. (On the Physiognomy of Boundaries. Symbol- and Subject-Theoretical Reflections on the Medium of Film) In: L. Nagl (Ed.): Filmästhetik. Wiener Reihe Bd. 10, Wien München (Oldenbourg-Verlag) 1999, 61-83

Musik als Autopoiesis. Musikalische Zeitlichkeit und Bewußtsein bei Luhmann und Hegel. (Music as Autopoiesis. Musical Temporality and Consciousness in Luhmann and Hegel) In: Musik und Ästhetik, 2. Jahrgang, Heft 7/8, Januar 1998, 62-84

Zeit- und Selbstkonstitution. Hegels Musikästhetik system­theo­risch betrachtet. (Time and Self-Constitution. Hegel’s Aesthetics of Music from a Symbol-Theoretical Perspective) In: Hegel-Jahrbuch 1997, Berlin (Aka­demie-Verlag) 1997, 263-269

Encyclopedia Entries

Artikel „Susanne K. Langer“, in: MGG, Allgemeine Enzyklopädie der Musik, zweite, neubearbeitete Ausgabe, Ed. L. Finscher, Kassel (Bärenrei­ter), 2003, Personenteil 9, 1170-1172 

Artikel „Nelson Goodman“ in: MGG, Allgemeine Enzyklopädie der Musik, zweite, neubearbeitete Ausgabe, Ed. L. Finscher, Kassel (Bärenreiter), 2002, Personenteil 7, 1338-1342 

Artikel „Zeit - musikästhetisch“, in: MGG, Allgemeine Enzyklopädie der Musik, zweite, neubearbeitete Ausgabe, Ed. L: Finscher, Kassel, (Bärenrei­ter), 1998, Sachteil 9, 2231-2245/2249-2251


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